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Traté de dejar el refresco de dieta 4 veces. Esto es lo que finalmente cambió mis caminos

Traté de dejar el refresco de dieta 4 veces. Esto es lo que finalmente cambió mis caminos


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A veces son las pequeñas cosas las que te atrapan. Mi cosita era el refresco de dieta. Era un pequeño hábito diario, pero como dijo Annie Dillard: "Cómo pasas los días es cómo pasas la vida". Y siguiendo esa lógica, me pasaba la vida nadando en una sopa química.

Retrato del Demonio de Diet Cola: Los primeros años

Aquí hay una prueba fácil para determinar si eres adicto a una sustancia: ¿Tienes criterios específicos para tu "subidón" preferido? Si es así, podrías tener un problema.

Tenía una marca de elección, y siempre quise beber de una lata para tener la máxima frialdad. Nunca con una pajita, quería plantar mis labios en la lata como un beso prolongado. Y viví para eso kkk-shhhew sonido de la lata abriéndose. (Años después de dejar el hábito, escuchar ese sonido desencadenará una reacción. Dr. Pavlov, usted sabía lo que hacía).

Mi amor fue profundo. ¡El refresco de dieta fue maravilloso! Cada lata fue una mini celebración. ¡Las burbujas jubilosas! ¡El golpe dulce! Ese beneficio extra de cafeína. Una lata sola fue suficiente para darle la vuelta a un momento horrible.

Y cuando no tenía refresco ... bueno, no era divertido en absoluto. Los dolores de cabeza por la falta de cafeína y la lentitud eran mis síntomas físicos estándar de abstinencia. Pero lo peor era esa sensación aburrida y gris de que mi día se había estancado en una zona libre de golosinas sin recogidas en el horizonte. Muy triste

Lo que comenzó como un viaje ocasional a la máquina expendedora se convirtió en un hábito de cuatro a cinco latas al día en mi primer trabajo posterior a la universidad. El trabajo, contestando teléfonos y archivando, era muy aburrido, pero tenía una máquina expendedora a pocos pasos de mi escritorio. Y tenía mi cola de elección. Dangerfood, entra en el escenario a la izquierda. Comí una con cada comida, incluido el desayuno, y una o dos con meriendas. Llegué al punto de haber llenado un archivador completo con latas. Llevarlos a casa para reciclar fue mi paseo de vergüenza: estos cascarones de plata desechados que revoloteaban en una bolsa de gran tamaño fueron un recordatorio de que estaba fuera de control.

99 razones para dejar de fumar, pero el sabor no era uno

Justifiqué mi adicción de muchas maneras; mi razón principal es que el refresco dietético parecía tan inocente. No fumaba ni fumaba, y casi nunca bebía alcohol. Soda era mi único vicio, ¿y no todos merecían tener uno de esos?

En cuanto a los malos hábitos, mi dependencia de los refrescos de dieta ciertamente no me hizo especial. Alrededor de 63 millones de estadounidenses beben refrescos de dieta en un día determinado. Y puedo decirte que nadie escribió un personaje convincente para un drama de horario estelar con la descripción: "Vivir duro y años de refrescos dietéticos habían coloreado su pasado". Básicamente, el mono en mi espalda no era ni interesante ni genial. (Imagine a Don Draper golpeando una fuente de soda de gran tamaño en lugar de su bourbon. Adiós atractivo sexual).

Además, había muchas razones de peso para dejar de fumar. Los edulcorantes artificiales se han relacionado con muchas enfermedades graves: síndrome metabólico, diabetes tipo 2, hipertensión, enfermedad cardiovascular. El color caramelo incluso se ha relacionado con el cáncer. ¿Qué pasa si dejo que la vanidad sea mi guía y decida que un poco de quimioterapia vale un poco de cintura? Malas noticias, amantes de la cola, los estudios muestran que los refrescos de dieta en realidad agregan varias muescas a su presilla. Y una nueva investigación demuestra que la cola dietética puede llevarlo a comer dulces, negando esas afirmaciones "sin calorías".

Así que finalmente decidí dejarlo. Y falló. Y falló dos veces más. Y luego falló de nuevo. Finalmente, en mi quinto intento, descifré el código de mi adicción. Y ahí es donde estoy ahora, viviendo libre de las esposas de cola que una vez me unieron.

Si estás luchando para dejar de consumir estas cosas de color marrón sacarina, aprende de mis intentos, tanto de los fracasos repetidos como de mi triunfo final.

Mis 4 intentos fallidos, en resumen

Intento No. 1: Moderación
"Moderación" es una buena palabra, ¿verdad? Es cálido e inclusivo, donde "dejar de fumar" es tan duro. Para mí, el problema con la moderación es que los límites son muy confusos. Cómo se ve? ¿Cuales son las normas? Cuando estoy comiendo cuatro o cinco latas al día, ¿es la moderación una lata? O tres? ¿Y qué latas sacrifico? Seguramente no el desayuno, ¡es la comida más importante del día! Y no almuerzo. Necesito mi impulso a la hora del almuerzo! Y no es mi hora de la merienda. (Puedes ver por qué esto no funcionó).

Intento No. 2: Turquía fría
OK, la moderación fue un fracaso, así que necesitaba ponerme duro. Y los duros se vuelven fríos. El agua del grifo se convirtió en mi nuevo refresco dietético. El único problema fue que odio el agua del grifo. Cada sorbo se sentía como un castigo. ¿Y realmente iba a tomar una galleta de la tarde con un vaso de agua del grifo? Eso parecía tan, muy triste. ¿Dónde estaba el brillo de celebración? ¿La diversión? La fiesta en una lata?

El pavo frío no duró.

Intento No. 3: Cambio de Medio Ambiente
A estas alturas, había descubierto que mi entorno tenía mucho que ver con mi adicción. Necesitaba un centro de rehabilitación de refrescos dietéticos lejos de mi tienda de la esquina y mi máquina expendedora. Y tuve el momento perfecto para salir de mi rutina: iba a ir a Alaska remota por dos semanas. Allí, pude medir la distancia entre mí y las gaseosas dietéticas en millas náuticas. Podría pasar por mi abstinencia de cafeína en mi pequeña cabaña lejos de la dulce canción de sirena de soda de alivio dulce. Efectivamente, después de una semana, estaba fuera de juego. Aquí está el problema: no había sentado ninguna base que me ayudaría a superar las dificultades de mi abstinencia de refrescos una vez que volviera a mi vida cotidiana. Asumí que pasaría por cualquier estante y enfriador de refrescos de dieta que encontré. Pero tan pronto como tuve mi primer día estresante en el trabajo, volví al cálido brillo de la máquina expendedora.

Intento No. 4: De vuelta al pavo frío
Obviamente, el problema era mi falta de fuerza de voluntad. ¡Pero realmente quería cambiar! Redoblaría mis esfuerzos. Evitaría ... ¿a quién estoy bromeando? No funcionó la primera vez, y tampoco funcionó esta vez.

Ver la luz: mi quinto y último intento

¿Qué fue diferente esta vez? Me volví a la ciencia. Empecé a estudiar el patrón de hábitos. Los hábitos son en gran parte inconscientes, por lo que son tan difíciles de romper. Su cerebro está tan acostumbrado a recorrer el mismo camino que es difícil forjar otros nuevos. Eso se duplica para algo que es un hábito diario, que ha desgastado profundos surcos en la alfombra de su cerebro. El problema con detener ese comportamiento es que ya has condicionado tu mente inconsciente, lo cual es casi imposible de deshacer.

Leí el libro de Charles Dunhigg El poder del hábito, y comencé a entender algo que él llama "el ciclo del hábito". En el libro, Dunhigg divide el ciclo inconsciente del hábito en tres pasos: señal, rutina y recompensa. Las señales sutiles que leemos durante el día desencadenarán nuestro comportamiento y eso a su vez nos dará una recompensa. La recompensa cimenta el ciclo de comportamiento. Eso significa que una vez que vemos la señal, nuestro cerebro ya ha avanzado rápidamente, y está alcanzando ese gusto. A menudo ni siquiera eres consciente de estas señales, simplemente te encuentras rodeado de cáscaras vacías de refrescos de dieta en todo tu escritorio (para usar un ejemplo completamente al azar).

La mala noticia es que una vez que el ciclo de hábitos está en su lugar, es increíblemente difícil desmantelarlo. Pero hay esperanza. Puedes hackear el ciclo del hábito. La clave es mantener el mismo comportamiento y recompensa, pero cambiar la rutina.

Hackear el hábito Loop

Dunhigg usa el ejemplo de Alcohólicos Anónimos. Así es como se ve el círculo vicioso de un alcohólico según Dunhigg:

Señal: Día duro en la oficina.
Rutina: Golpea la barra DURO. Disparos! Sing-a-longs! El camarero entonces me atrapa.
Recompensa: Sentirse bien, apoyado y sin estrés.

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Ahora el alcohólico se une a AA:

Señal: Día duro en la oficina.
Rutina: Golpea a AA. ¡Cuentos! Donuts! Mi patrocinador entonces me atrapa.
Recompensa: Sentirse bien, apoyado y sin estrés.

Ahora mi hábito no es tan dañino como el alcoholismo, pero es fácil aplicar los mismos principios. Aquí está mi típico refresco de dieta:

Señal: Día duro en el trabajo, levanto la vista de mi bandeja de entrada para ver que son las 4 p.m., gaseosa dietética. ¡Hora de un regalo!
Rutina: Aléjese de mi escritorio hacia la máquina expendedora. Abra una lata fría.
Recompensa: Ahh! Dulce, dulce gaseosa. Los centros de placer en el cerebro se iluminan como el árbol de Navidad del Rockefeller Center.

Mi misión era mantener el mismo hábito, pero reemplazar el resultado. La tarde "tiempo de tratamiento" no se podía deshacer. Pero podría ser otra rutina.

Mi problema: la recompensa tenía que ser la misma. Fue entonces cuando examiné detenidamente el refresco de dieta.

Desglosando la Fórmula: Burbujas, Azúcar y Cafeína, ¡Dios mío!

¿Qué podría darme la misma patada en la corteza prefrontal? Examiné la fórmula e intenté reemplazar esos componentes. En los refrescos de dieta, obtengo tres cosas: burbujas, un dulce y cafeína. Encontrar los tres en una bebida natural fue complicado. Pero podría encontrar un sustituto para cada uno. Seltzer podría darme mis burbujas festivas, té helado o café, mi cafeína, y las adiciones lechosas y azucaradas serían mi dulce regalo.

Charla real: Ese último no fue exactamente saludable. Cuando comencé a hackear mi ciclo de hábitos, básicamente estaba cambiando el refresco de dieta por pastel en una taza: bebí café o té con un chorrito gigante de leche y un montón de azúcar. Pero, todo fue natural, y ese fue mi punto de partida. Paso a paso, retiré el azúcar, cambié la leche de almendras y mi tratamiento se volvió un poco más saludable.

Esto tomó tiempo. Mi cerebro estaba conectado para un gran golpe de dulce, y arrancar eso no me daría la recompensa que esperaba. El plan del juego era cambiar mi paladar lentamente para que todavía "leyera" la bebida como un regalo y mi cerebro se dejaría engañar por completo.

Conoce mi nuevo lazo de hábitos

Con mi recompensa en su lugar, introduje mi nueva rutina en mi ciclo de hábitos. Se desarrolló así:

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Señal: Día duro en el trabajo, levanto la vista de mi bandeja de entrada para ver que son las 4 p.m., té helado en punto. ¡Hora de un regalo!
Rutina: Aléjate de mi escritorio a la cafetería. Toma un té helado con un poco de leche de almendras y un poco de Stevia.
Recompensa: Ahh! Dulce, dulce té helado. Los centros de placer en el cerebro se iluminan como el árbol de Navidad del Rockefeller Center.

¡Éxito!

Sí, mis amigos amigos de las gaseosas dietéticas, el sistema funciona. Milagrosamente, mi cerebro tomó este nuevo patrón de vuelo sabiendo que la recompensa estaría esperando, y logré engañarme en mi nuevo refresco de dieta falsa MacGruber. El final feliz es que años más tarde puedo decir con confianza que estoy en remisión de refrescos de dieta. Puedo pasar la máquina expendedora con la cabeza bien alta.

A todos los demás fanáticos de las gaseosas dietéticas, puedo decir que mejora.